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Faits de guerre 1939 -1945 :

Le 3 Septembre 1939 : Déclaration de guerre, mobilisation générale.7 tués sur le champ de bataille 120 hommes de CAUDAN prisonniers en Allemagne, 3 d'entre eux sont morts en captivité, 1 déporté mort au camp de DORA

Le 6 Juin 1940 : Occupation de CAUDAN, viols de jeunes filles, réquisition à outrance, chevaux, bêtes à cornes, produits agricoles, immeubles...

Le 13 Janvier 1943 : Installation par les Allemands de 2 pièces de D.C.A. de marine, de projecteurs à Manéhic, Lannguerbic, Le Poux, Laymat, Manéhullec, Nelhouët, Lannergroez. Les américains et les F.F.I. forment le front de Caudan. La mairie se replie à Manéforn et organise le ravitaillement de la population civile restée sur place.

Le 7 Février 1943 : bombardements aériens de LORIENT, repli des gendarmeries nationales, maritime, des marins pompiers de LORIENT, des mairies de LANESTER, et KERYADO - arrivée de plus de 2 000 réfugiés sinistrés de la région de LORIENT.

A l'occasion des bombardements de LORIENT, des bombes explosives et incendiaires tombent sur CAUDAN, et mettent le feu à plusieurs fermes (Kervoter, Lannio, Kerroch-Bras, St Coner, Kernivinen, ect...) les pompiers locaux se devouent en ces circonstances. 5 ou 6 avions alliés (forteresses) abattus par la D.C.A. tombent sur le territoire de la commune.

Mars 1943 : Etablissement du camp de sous-Mariniers allemands à Kersalo et de l'hôpital de Kério.

Le 12 Mars 1944 : Les Allemands font une rafle à Saint-Séverin, Joachim FALQUERHO de Penhouet est tué au cour de cette rafle.

Mai 1944 : Les gendarmes nationaux rentrent du maquis sous l'ordre de l'adjudant Pageau qui organise dans les bois des réunions de jeunes gens de la commune afin de les initier au maniement des armes. Ils sont ravitaillés et cachés par les cultivateurs.

Le 6 Juin 1944 : Débarquemenrt des alliés à Arromanches. Des nuées d'avions sillonnent le ciel de CAUDAN. Les maquisards redoublent d'ardeur.

Le 16 Juillet 1944 : A 18 heures, les Allemands font une rafle au bourg de CAUDAN. François LE BAIL est fusillié dans la tour de l'église.

Le 7 Août 1944 : A 19 heures, arrivée des chars américains sur la place publique, les Allemands se replient sur LORIENT et bombardent CAUDAN à outrance. 6 marins pompiers et 1 civil sont tués dans le bourg. La population se retire dans l'abri du couvent. Le canon tonne et les obus pleuvent sur CAUDAN durant toute la nuit du 7 au 8 août.

Le 8 Août 1944 : Le maire, plusieurs officiers mariniers et plusieurs civils sont faits prisonniers par les Allemands, puis relâchés.

Le 9 Août 1944 : A la montagne du salut, les Allemands font sortir la famille KERLAU de l'abri où elle s'était réfugiée, et la fusille (le père, la mère, et deux de leurs enfants, un seul rescapé, âgé de 14 ans, bien caché au fond de l'abri). Les bombardements continuent, le bourg brûle et s'écroule. Les marins pompiers bravant le danger se dépensent sans compter. Une trêve est accordée, la croix-rouge de PLOUAY s'occupe de l'écacuation de la population. Les Américains installent les postes d'observation dans le clocher et à la mairie.

Le 10 août 1944 : les allemands arrivent au bourg de Caudan, vers 5 h du matin ils minent et font sauter l'église.

Le 14 Août  1944 : Les Allemands incendient l'hospice de Kergoff. Les vieillards avaient été évacués en 1943 sur St Ave (Hôpital psychiatrique de Lesvellec). Du 7 août 1944 au 10 mai 1945 c'est la poche de LORIENT ; CAUDAN se trouve durant 9 mois en première ligne.

Le 8 mai 1945 : C'EST LA LIBERATION DE LA FRANCE

Le 10 mai 1945 : Dans la prairie de François BOURIC, Le général Allemand FAHRMNBACHER, commandant de la poche de LORIENT remet ses armes au général Français Borgnis Desbordes et général américain Kramer.

Le 10 mai 1945 à Caudan, deux jours après la libération de la Poche de Lorient, le général Wilhelm Fahrmbacher (de) officier d'artillerie, chef du XXV corps d'armée allemande d'occupation en Bretagne, commandant des troupes allemandes de Lorient, présente la reddition de ses troupes au général Herman  F. Kramer, commandant de la 66ème Division d'Infanterie américaine (The Black Panther Division) et au général Henri-Gustave-André Borgnis Desbordes, commandant de la 19e Division d'Infanterie et des FFI dans le Morbihan, en présence du général Francis Rollins, commandant d'artillerie américain du secteur de Lorient.

On fit une brève cérémonie, pour laquelle la Musique de la 66e Division entonna The Star Spangled Banner et La Marseillaise. Le Général Fahrmbacher et son état-major arrivèrent peu avant 16 heures escortés par le général Kramer et le colonel John W. Keating, chef d'état-major. On fit les salutations d'usages entre les trois parties auxquelles le général Fahrmbacher se plia volontiers sauf face au général Borgnis Desbordes.

Après un silence embarrassé, il informa le général Kramer de la reddition sans conditions de toutes les forces allemandes sous son commandement. Il sortit alors son pistolet de son étui et le présenta au général Kramer.

L'U.S. Army Signal Corps a immortalisé l'évènement, qui a eu lieu dans un champ près du bourg de Caudan, par un document filmographique.

Menhir de la reddition rue du 10 mai 1945 « Ici le 10 mai 1945 à 16 heures, le général Fahrmbacher de la Wehrmacht, commandant les troupes allemandes de Lorient, a rendu ses armes au général Kramer, commandant la 66e D.I.U.S., et au général Borgnis-Desbordes, commandant la 19e D.I. et les forces françaises du Morbihan » (inscription gravée sur la plaque).

Une vidéo témoin de cette capitulation

La capitulation à Plouhinec

Bilan des destructions subies par CAUDAN

90 Fermes totalement détruites

45 Fermes partiellement détruites

Ceci sur 266 fermes.

105 maisons particulières ou commerciales détruites

2 000 hectares de terre en friche dont plusieurs centaines minés.

1 800 personnes de la commune, plus 700 réfugiés évacués

1 500 habitants sur 2 317 évacués sinistrés.

Bilan des reconstructions et réparations à ce jour

74 fermes (habitations) reconstruites en P.R.O.D.E.F.

10 fermes (habitations) reconstruites en définitif

70 écuries reconstruites en P.R.O.D.E.F

6 maisons particulières et commerciales reconstruites

12 maisons particulières et commerciales réparées

62 baraques d'habitations érigées

34 hangars écuries en bois

15 hangars agricoles en bois.

15 octobre 1945

Inauguration du monument érigé dans la prairie de François BOURIC, en souvenir de la réédition de la poche de LORIENT.


LE CHAR GOLIATH

Le char GOLIATH, autrefois exposé dans le hall de la mairie a été récupéré par M.Louis Le Léannec, maire au moment, de la poche de Lorient et remis par ce dernier une quinzaine d'années plus tard à la commune de Caudan. Il fut retrouvé au village du Manéguen qui existait à l'époque à l'emplacement de la société Bretonne de fonderie mécanique (S.B.F.M.).

C'est un des rares exemplaires existant actuellement, c'était une des fameuses "Armes Secrètes" inventée par les Allemands, une des plus curieuses et des plus inefficaces. C'était une charge explosive automotrice téléguidée prévue pour être lancée d'une position abritée contre des formations d'infanterie, de chars, de véhicules et guidée sur son objectif par un câble électrique long de 600 m.

Mû par un moteur électrique ou par un moteur à essence, il emportait entre 50 et 75,30 kg de T.N.T.

L'opérateur le dirigeait jusqu'à son objectif et déclenchait l'explosion de la charge. Son principe était directement inspiré de l'engin V.P. 38.

Le GOLIATH se déplaçait à l'allure du pas de course, la vitesse moyenne était de 8 à 20/25 km/heure.

Il était facilement repérable et le tir des armes ordinaires suffisait à l'arrêter. Sa hauteur est de 60 cm.

Il fut utilisé pour la première fois par les Allemands contre les Alliés lors du débarquement d'Anzi en Italie au sud de Rome le 22 janvier 1944 et principalement lors de l'attaque du "Pont volant".

Il se révéla complètement inefficace.

Cette arme secrète fut prêtée par la commune pour le tournage du film "Paris brûle-t-il ?".

Ce char sera visible à la mairie de Lorient lors de l'exposition organisée à l'occasion du 40ème anniversaire de la capitulation de la poche de Lorient à partir de 8 mai 1985.

Pendant toute l'année et surtout pendant la période d'été, exposé à la mairie, il fit l'objet de la curiosité des touristes visitant Caudan.

De nos jours, Le CHAR GOLIATH se trouve dans la maison du souvenir à Caudan (local situé 17 rue de la Libération).